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¡Nuestro Sur!

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María Mercedes Carranza 




Por su poesía, narrativa breve, ensayo y activismo cultural, María Mercedes Carranza (Bogotá 1945-2003) es una figura sobresaliente de la literatura colombiana durante la segunda mitad del siglo 20. 

Niñez 

Fue la segunda hija de Rosa Coronado y Eduardo Carranza, poeta de gran prestigio que en 1951 se trasladó a España como agregado cultural de la embajada colombiana en Madrid. Allí vivió la escritora entre los seis y trece años de edad, con temporadas en París, y bajo la influencia de la gran actividad intelectual de su padre y de su tía abuela materna, la poeta Elisa Mújica (1908-2003), que por esos años también residía en España: “La fábula de mi infancia está tejida con sus leyendas y cuentos; con ella descubrí el poder de la palabra" (Carranza en entrevista con Carlos Jáuregui). 

La familia regresa en 1958 a la capital colombiana, donde la joven María Mercedes vive un periodo de difícil readaptación a su país natal: "Cuando volví, todavía jugaba con muñecas y no sabía cómo nacían los bebés. Había salido de España y de mi niñez, y sentía una terrible nostalgia cultural que enfrenté con la decisión de pertenecer a Colombia". Allí terminó sus estudios secundarios con secretariado bilingüe, para cursar posteriormente Filosofía y Letras, primero en Madrid, y luego, intermitentemente entre 1965 y 1978, en la Universidad de los Andes de Bogotá, donde se graduó con una tesis sobre la obra de su padre. Esta tesis se convertiría luego en uno de los estudios más autorizados sobre Eduardo Carranza, la introducción a la antología Carranza por Carranza

Juventud 

En 1965, a sus veinte años, es nombrada directora de "Vanguardia", página literaria del diario bogotano El Siglo. Desde allí difundió la obra de autores que después se harían muy significativos, como Juan Manuel Roca y Nicolas Suescún, entre otros muchos. En 1970 decide vivir con el escritor Fernando Garavito, subdirector del Instituto Colombiano de Cultura, con quien se casa civilmente, desafiando las normas católicas predominantes en el círculo de su familia. Con Garavito co-dirigió la revista cultural Estravagario del diario caleñoEl Pueblo en 1975. Poco después fue nombrada jefe de redacción de la revista Nueva Frontera, que había sido fundada en 1974 por el expresidente liberal Carlos Lleras Restrepo, cargo que desempeñó durante trece años, y en el que tuvo una activa participación en la opinión política nacional. 

Ya desde 1965 había comenzado a publicar crítica cultural (por ejemplo una entrevista con Vicente Aleixandre5 ) y poemas y cuentos sueltos (por ejemplo "Uno se muere y zás" ). Pero es a partir de la década de 1970 que su trayectoria literaria se hace notable. En 1971 edita y prologa la antología Nueva poesía colombiana, que difundió la obra de ocho poetas jóvenes en una edición popular y de bolsillo. Otro tanto hace por narradores contemporáneos en 7 cuentistas jóvenes publicado en 1972. Y ese mismo año aparece su primer poemario, Vainas y otros poemas (1968-1972)

Madurez 

Desde 1986 dirigió la Casa de Poesía Silva en Bogotá. Fue elegida Asamblea Nacional Constituyente de 1991 por la Alianza Democrática M-19. Tras meses de angustia por el secuestro de su hermano, se suicidó con una sobredosis de antidepresivos el 11 de julio de 2003 en Bogotá. 

Obra 

En su análisis sobre la lírica de los años 1970 en Colombia, el crítico James J. Alstrum destaca la "labor poética demoledora pero sana y necesaria para encaminar el poema hacia derroteros insólitos" de Carranza.7 Su aporte literario y cultural se mide además por haber contribuido a fundar en 1986 la Casa de Poesía Silva en Bogotá, que dirigió hasta su muerte y desde donde se dedicó a apoyar la producción poética con recitales, talleres, premios, y una biblioteca y revista especializadas. La suya fue así, en palabras del poeta mexicano José Emilio Pacheco, "una obra justa y necesaria que se extendió a otras formas de amar la poesía y creer en ella". 

Como lo resume la crítica Lucía Tono, el "efecto lúdico e irónico" de la poesía de Carranza puede leerse como testimonio de lo que significó ser mujer en la Colombia del siglo 20. Pero también se ubica dentro del escepticismo que la misma Carranza señaló como característico de la llamada "poesía post-nadaísta" y que otros, como el ya citado Alstrum7 o el escritor Harold Alvarado Tenorio, consideran un rasgo distintivo de la "Generación Desencantada". Otras direcciones de lectura que ha inspirado la estética de Carranza incluyen la sátira de lo nacional y de la civilización Occidental, y una mirada ecológica, especialmente en su último poemario.

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