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Morir bajo tu cielo de Juan Manuel de Prada

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Juan Manuel de Prada se ha metido de lleno en el desastre del 98 y la pérdida de Filipinas para escribir su nueva novela, Morir bajo tu cielo, que llega esta semana a las librerías. La famosa hazaña de “Los últimos de Filipinas”, convertida en una novela que, en palabras de Pere Gimferrer, “aúna el espíritu de aventura de Joseph Conrad y la emoción de John Ford”. 

Entre el 30 de junio de 1898 y el 2 de junio de 1899, un destacamento español resistió el asedio de las tropas filipinas, muy superiores en número, en la iglesia del pueblo de Baler, en la isla de Luzón, incluso cuando aquellas tierras habían dejado ya de ser españolas. Aquellos soldados pasarían a la historia como “los últimos de Filipinas”, y es en ese episodio en el que Juan Manuel de Prada se ha centrado para escribir Morir bajo tu cielo

En palabras del propio Juan Manuel de Prada: “En Morir bajo tu cielo, con el telón de fondo histórico de la pérdida de Filipinas, pruebo a hacer novela de aventuras exóticas y novela política, novela romántica y esperpento, novela intimista y novela bélica. Es una historia de largo aliento, coral y apasionada, protagonizada por hombres y mujeres heroicos, en contraste con la España de la Restauración, pululante de políticos corruptos y fariseos profesionales, que los sacrificó sin que le temblara el pulso. Más o menos como nos sacrifican hoy, por cierto”. 

Lo que De Prada propone es una inmersión en la Filipinas de la época, de la mano de una serie de personajes que van desde oficiales heridos por un secreto dolor, frailes trabucaires, soldados tratados como carne de cañón por sus gobernantes, insurrectos filipinos llenos de grandeza y coraje, traficantes de armas sin escrúpulos o mujeres excepcionales que han de serlo en un mundo áspero y turbulento. 

Cuarteles y palacios, fumaderos de opio y lupanares, reuniones nocturnas del temible Katipunan, selvas acechadas por los feroces ilongotes, manglares infestados de caimanes y haciendas donde aún se respira el perfume de la Arcadia son los escenarios de esta novela editada por Espasa. 

Juan Manuel de Prada nació en Baracaldo, en 1970, aunque pasó su infancia y adolescencia en Zamora. Con su primer libro, Coños (1995), y los relatos de El silencio del patinador (1995, ampliado en 2010) sorprendió a la crítica por su poderosa imaginación y su audaz uso del lenguaje. En 1996 debutó en la novela con la monumental Las máscaras del héroe, con la que obtuvo el premio Ojo Crítico de Narrativa de RNE. En 1997 recibió el Premio Planeta por La tempestad, que fue traducida a una veintena de idiomas y significó su consagración internacional, después de que la revista The New Yorker lo seleccionara como uno de los seis escritores más prometedores de Europa.

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