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¡Nuestro Sur!

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Cuatro 



El cuatro es un instrumento de la familia de la guitarra. Se utiliza en toda América Latina, pero adquiere un papel relevante en los conjuntos musicales de países como Puerto Rico, Colombia y Venezuela , en donde forma parte del folclore y acompaña los bailes y canciones populares. 

Orígenes del cuatro 


Tiene sus orígenes muy remotos. Instrumentos similares aparecen en grabados iraníes y cretenses en forma ovoidal y cuadrado. En el año 3.000& a.C., se encuentran instrumentos parecidos en Egipto, derivados de instrumentos caldeo-asirios. 

El laúdárabe o thimphle, a través de las invasiones moras, llega a España a comienzos del siglo 16 con cuatro órdenes, donde fue adoptando una nueva forma menos ovalada y más parecida a la actual, en forma de ocho. Posteriormente, el Maestro Salinas - Maestro de capilla de los Reyes Católicos - le añade la quinta cuerda y Vicente Espinel - quien estableció la forma estrófica actual de la décima - le agrega la sexta cuerda a comienzos del siglo 17 (conocida como bordón o espinela) dando origen a la guitarra

El laúd llegó a las Islas Canarias hasta transformarse en el timple. Este se exportaría a América y el Caribe con la Conquista de América, dando lugar, muchos años más tarde, a las versiones conocidas hoy en día en Sudamérica. El cuatro puertorriqueño, sin embargo, guarda más parecido con su antecesor el laúd que con el timple de Canarias. 

Cuatro puertorriqueño 


El cuatro de Puerto Rico, aunque pueda parecer contradictorio, consta de cinco órdenes, es decir cinco cuerdas dobles. El instrumento conserva su nombre debido a que, en sus orígenes, tenía cuatro órdenes de cuerdas dobles. El cuatro puertorriqueño guarda cierto parentesco con la vihuela española. Su afinación coincide con la del bajo (sol, re, la, mi) añadiendo un si grave por debajo del mi. 

Este instrumento ha tenido a lo largo de su historia destacados intérpretes como Edwin Colón Zayas, Yomo Toro, Ernie Miranda, Pedro Guzmán y el maestro Maso Rivera

Cuatro venezolano 


El cuatro venezolano, también conocido como cuatro llanero o cuatro tradicional, se usa en la ejecución de ritmos venezolanos entre los que más se destacan: el orquídea, el joropo, el merengue venezolano, la gaita de furro, la parranda central, el vals y el aguinaldo. El cuatro es parte inseparable de los conjuntos típicos de música llanera, junto al arpa llanera (o bandola, según el caso) y las maracas. También se utilizaba como acompañamiento de canciones de ordeño que fue lo que dio origen a la tonada venezolana. Suele tener una función de acompañamiento, aunque también puede ocupar un puesto de solista, como instrumento de concierto, en algunos casos (por lo general, fuera del ámbito de la ya mencionada música llanera). 

Normalmente se toca rasgueando las cuerdas con la mano derecha y haciendo los acordes con la mano izquierda. La afinación estándar no permite muchas salidas de este esquema, por lo que a veces es necesario cambiar la afinación para llegar a nuevas posibilidades melódicas, como en el caso del cuatro solista. 

Algunos intérpretes destacados por su virtuosismo y desarrollo en el instrumento son Fredy Reina, Hernán Gamboa y Cheo Hurtado. También encontramos cantantes que han hecho del y para el cuatro un punto de referencia -y parte casi inseparable en ocasiones- en sus carreras artísticas, entre ellos podemos citar a Simón Díaz, Alí Primera, Gualberto Ibarreto y más recientemente “El Pollo Brito”. Sin dejar por fuera algunas agrupaciones emblemáticas como “Los Arauco”, “Serenata Guayanesa”, el “Quinteto Contrapunto”, “Ensamble Gurrufío”, “El Cuarteto” y recientemente “C4 Trío”.

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